2017/03/28 17:00

忠義ゆえに苦しむ七人を演じ分ける中村錦之助!

1963年作品(122分)/東映/4500円(税抜)/レンタルあり
1963年作品(122分)/東映/4500円(税抜)/レンタルあり

 千葉真一や松方弘樹といった東映のレジェンドOBが口を揃えて「一番の時代劇俳優」と尊敬しているのが、中村錦之助(萬屋錦之介)である。

 一心太助、宮本武蔵、拝一刀、柳生宗矩――多くの当たり役をモノにしてきた錦之助を千葉は「あの人が演じると、その役柄のことを『本当にそういう人だったんじゃないか』と思えてくる」と評する。

 今回取り上げる『武士道残酷物語』は、まさにそんな錦之助の至芸を堪能できる。

 本作は江戸初期から現代まで、時系列順に七つのエピソードが並ぶオムニバス的な構成になっている。舞台となるのは、飯倉家。この家の人間たちは代々忠義を重んじてきたが、そのために横暴な主君たちに理不尽な目に遭う。

 そんな飯倉家の歴代の当主全員を錦之助は一人七役で演じている。驚くべきは、当主たちは皆それぞれに年齢も見た目も性格も異なるにもかかわらず、錦之助がその全てを完璧に演じ分けていることだ。

 戦国武将・次郎左衛門は歴戦をくぐり抜けてきた凄みの伝わる眼光の鋭さと落ち着いた貫禄で、その子・佐治衛門は凜々しい若さを放ちつつ、前髪の美少年・久太郎は無垢さを前面に出して、壮年の剣客・修蔵は精悍に、明治時代の車夫・進吾は爽やかに、特攻隊員・修は切なく、そして現代のサラリーマン・進は等身大に――錦之助の演技のバリエーションの豊富さに、ただひたすら舌を巻くのみだ。

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