2017/08/25 06:00

南果歩『定年女子』出演辞退も考えた…脚本家明かした正念場

 
「私のような脚本家ではなくても、女性の人生とは『自分のシナリオをつくること』なのだと思います。悩みやピンチを迎えたときに、『自分をいちばん大切にする』ことができる女性は、たとえいつ命を終えても『悔いなき人生だった』と胸張って言えると思うから  」
 
こう話すのは、放送を重ねるごとに、50代女性を中心に共感の声が増している人気ドラマ『定年女子』(NHK・BSプレミアム)の脚本家である田渕久美子さん(58)。田渕さんは、これまでにも大河ドラマ『篤姫』や『江』など、数々の名作を手掛けてきた。
 
『定年女子』で久々の主演を務めているのは女優の南果歩(53)。商社の管理職を務めていたものの「役職定年」(=役職がなくなること)を言い渡され退社し、再スタートを切った深山麻子を演じている。長女・葵は「デキ婚」して出産。夫・聡と離婚してシングルの麻子は、53歳の若いおばあちゃんとなる。人生が動き出す麻子は、なんと「23歳年下」の商社マン・町田啓太に見初められ、3カ月の「交際お試し期間」に突入する。
 
そんな話題のドラマ『定年女子』の制作秘話を田渕さんが明かしてくれた。
 
「ドラマ『定年女子』の主人公・麻子は、19年前の夫の不倫が許せず離婚し、シングルマザーとして過ごします。その撮影を前に、意気込んでいた南果歩さんだったのですが  」
 
そんな南を襲ったのが、「夫・渡辺謙の不倫報道」だった。
 
「撮影に入る前、彼女は本当に暗い顔で元気がありませんでした」
 
南は報道があった今年3月以降、公の場に姿を見せず沈黙を貫いていた。彼女にとって、それは一時「出演辞退」も考えたほどの大きな アクシデント だった。田渕さんは冷静にその悩みを受け止めて、南に次のようなアドバイスを送ったのだという。
 
「このドラマをやるために、これまでもいろいろな経験があったんじゃないの? この役は絶対にあなたしかできないし、後のことは、撮影が終わったら考えればいいじゃない。そう、きっと撮影が終わったら、あなたは変わっているはずだから!」
 
そう伝えると、うつむいていた南はフッと顔を上げて、「あっ、そうか!」と口にしたという。
 
「そのとき、彼女に何かがひらめいたんでしょうね。『やろう』と決意したような強い表情が印象的でした」
 
そしてクランクインすると、田渕さんの 予言 どおり、南はみるみるうちに、麻子という主人公になりきっていったという。
 
「撮影が進むにつれて、表情がどんどん明るくなっていって  。『南果歩』という俳優さんが『変化していく姿』を間近で見させていただくことができました。まさに、南さんは夫でも誰でもない、『自分を中心にすること』がこのときからできるようになったんでしょう。あのとき、出演をあきらめないように勧めて、本当によかったと思っています」
 
「南果歩」というひとりの女優の 危機 を救った田渕さんは、ドラマ制作中のことを振り返ってこう続ける。
 
「クランクアップしたあとの南さんは、本当に吹っ切れた感じの笑顔でした。とてもきれいでしたね」
 
今回の騒動について、南は「私の人生の一ページだったと笑顔で語れるような 腹のくくり方 ができた」と言えるまでになったという。田渕さんは『定年女子』に込めた思いを次のように語る。
 
「仕事、夫婦&男女関係、子育て、子離れ、親の介護  。50代女性はさまざまな問題を抱えています。そこで起きるトピックスをちりばめた理由は、『女が持つ独特の直感を家族のためだけに費やさないでほしい』=『自分を最優先に生きてほしい』という私の願いがあったからなんです」

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