2017/10/31 00:00

海老蔵 嫁取り望む後援者に仰天告白「付き合っている人います」

 
「梨園は『このまま独り身で大丈夫か』と心配しています。実は数名の女性が 後妻候補 に名乗りを上げているほど、周囲から嫁取りを望む声が高まっています」(梨園関係者)
 
10月27日、歌舞伎座で行われた『河東節開曲三百年記念演奏会』。市川海老蔵(39)が午前11時すぎに姿を見せると、かたわらには長女・麗禾ちゃん(6)と長男・勸玄くん(4)の姿が。子どもたちと手をつなぎ、慌ただしく会場内へと入っていく。親子3人での出演を前に、パパとして子どもたちの引率係をつとめていた――。
 
今年6月22日に妻・小林麻央さん(享年34)がこの世を去ってから4カ月、海老蔵は今も喪に服している。だが、このまま悲しみに浸ってばかりはいられない。2020年に團十郎襲名披露興行を行うという 市川宗家としての責務 が、すぐそこまで迫っているのだ。
 
「市川家の葬儀は神道式で、8月11日が五十日祭という 忌明け 。しかし海老蔵さんは、来年6月22日の1年祭まで喪に服すつもりだといいます。ただ、彼が市川團十郎を襲名することは既定路線。襲名披露興行を20年に行うのであれば、発表は1年前の19年に行われます。さらに発表の半年から1年ほど前には松竹役員や歌舞伎俳優の重鎮を集め、襲名の是非を話し合わなければなりません」(前出・梨園関係者)
 
麻央さんが生きていればともに支えてくれたことだろうが、それはもうかなわない  。そんななかで浮上してきたのが、新たな 嫁取り計画 だ。
 
「過去には妻不在で襲名したケースも一応あります。坂東三津五郎さん(享年59)は00年6月に近藤サトさん(49)と離婚。その4カ月後に襲名披露興行が発表されています。しかし、やはり当時も大きな混乱が生じました。ましてや海老蔵さんの團十郎襲名は、そのとき以上に大きな興行。乗り切るためには、想像を絶する苦労が予想されます。そのため周囲が緊急で 嫁取り計画 を進めようとしているのです」(前出・梨園関係者)
 
その 筆頭候補 といえば、麻央さんの実姉・小林麻耶(38)だろう。実際、これまで何度も 再婚説 が浮上してきていた。亡き妻の姉妹と再婚する例は過去にもある。
 
「 順縁婚 と呼ばれ、古くは家督や家系を重んじる武家社会で行われました。近年でも、うつみ宮土理さん(75)の父親が 順縁婚 をしています。麻耶さんも子どもたちから好かれていますし、市川家のことをよくわかっています。麻央さんの姉という点以外は、後妻に適任なのです」(歌舞伎関係者)
 
團十郎襲名に伴い、次々と浮上する再婚計画。しかし周囲が心配するなか、当の海老蔵はこんな 驚きの発言 をしていたという。
 
「8月中旬の夜10時ごろだったでしょうか。大阪市内の高級ラウンジで海老蔵さんたちをお見かけしました。『座頭市』公演で訪れたそうで役所の偉い方や後援者の方と来店。当初は女性が席についてみんなで談笑していましたが、後援者としては気になっていたのでしょう。次第に再婚話へとシフトしていきました。後援者たちは『團十郎襲名するなら奥さんがいたほうがいい』と切り出し、『麻央さんのお姉さんはどうか。子どもたちとも仲がいいみたいだし、問題ないだろう』と猛プッシュ。すると海老蔵さんは言うべきか困ったような表情をした後、『実は付き合っている人がいます』と話したんです」(目撃者)
 
突然の告白にみな仰天して、それ以上何も言えなくなってしまったという。
 
「東京五輪開会式の目玉は、十三代目團十郎を襲名した海老蔵さんになるでしょう。出演は決定事項。松竹には五輪準備室も開設されているそうです。ただそれだけに、襲名披露興行の失敗は許されない。海老蔵さんの 嫁取り はもはや国家的プロジェクトといっても過言ではないのです」(別の梨園関係者)

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