2018/07/09 18:00

歌丸さんが愛した「地元」と、歌丸さんが愛しぬいた「妻」。あたたかい哀悼秘話

桂歌丸さん
桂歌丸さん

 50年にわたり、演芸番組『笑点』に出演していた国民的落語家、桂歌丸さんが7月2日に亡くなった。

「小学生のときに教壇で落語をし、そのころから落語家になると決めていたそうです。中学3年生のときに5代目古今亭今輔に入門。'66年に笑点の前身となる『金曜夜席』のレギュラーになったんです。'68年に真打に昇進し、そのころからやっと落語だけで食べられるようになったそうですよ」(スポーツ紙記者)

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 そんな歌丸さんの死因は慢性閉塞性肺疾患(COPD)。

「歌丸さんは'09年に肺気腫を患い、'17年正月にも肺炎になり入院。そのころから日常生活でも酸素ボンベを携えるようになりました」

 そう明かすのは演芸関係者。歩くことのつらさを如実に示すエピソードがあると続ける。

「現在『笑点』の司会を務める春風亭昇太は画面の右側から登場し、回答者の後ろを歩き、画面左にある司会者の席に座っています。歌丸さんも当初はそうでした。

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