2014/01/23 11:18

海の深層に存在する水の流れ 約1000年かけ地球をほぼ1周

太田出版ケトルニュース
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池や湖とは違い、海には大きな流れがあることはご存知の通り。だが、海の深層には、そのような表層の流れとはまったく別の流れも存在する。深海の水はこの流れにのって1000年ほどの時をかけて、世界中の海をゆっくりと巡っていると言われ、この地球規模の循環のことを研究者たちは「海洋深層循環」と呼んでいる。この循環について今年、世界で最も現実の海流に近いモデルを作り上げたのが、東京大学の岡顕准教授だ。

「冷たい水ほど重くなって沈むので、それが深層の水となります。深層の水は表層の温かい水と混ざり、軽くなって上昇し、海洋深層循環が生まれます。その循環の強さは、深層の冷たい水と表層の温かい水との混ざり具合に大きく左右されるのです」

このため、海洋深層循環をシミュレーションするには、深層と表層の混ざり具合についての情報が必要となる。そこで岡先生は、海底から離れた場所で起こる乱流に着目し、東京大学の丹羽淑博准教授に共同研究を依頼。深層の海水の循環だけでなく、“海水の年齢”を示す「水塊年齢」の分布の再現にも成功した。ところで、この海洋深層循環の研究は、どんなことに役立つのだろう?

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