2017/06/23 16:00

元SMAPチームの大異動と退所3人の「吹っ切れた」近況、キスマイ・セクゾの敏腕チーフマネにも動き



 皆さん、ごきげんよう。アツこと、秘密のアツコちゃんです!

 覚悟はしていたんだけど、やっぱり正式に発表されちゃうとショックで、納得というよりは「ちょっと待って! 寂しいよ~!」と泣きたくなっちゃった、稲垣吾郎さん、草なぎ剛さん、香取慎吾さんのジャニーズ事務所退社報道。この2年ぐらい、何度も何度も経験してきたことだけど“元SMAP”騒動は、何を聞いても心がザワザワしちゃうし、いつまで経っても慣れないわ。

 6月19日の早朝4時解禁となったわけだけど、アツの周りは前日の夜から誰も言葉を発することができずどよよ~んとした空気に包まれて、みんなただ黙々とパソコンに向かって記事を書いたり、情報収集したりしていたわ。だいたい2016年12月31日の“SMAP解散”だってまだちゃんと消化できていないのに、またも痛恨の一撃で、もうホントどうしろって言うのよ~。

 そりゃあね、解散後にジャニーズ事務所内のSMAPチームがいきなり縮小したから予想はしてたのよ。中居正広さんはずっとついてるマネージャーさんがそのままついたけど、吾郎ちゃんとツヨポンと慎吾くんの3人にはマネージャーが2人しかつかないことになって、吾郎ちゃんを長年お世話をしてきた苦労人のマネージャーは急に山下智久くん担当になり、『ボク、運命の人です。』(日本テレビ系)や7月から始まる月9『コード・ブルー ドクターヘリ緊急救命3rd SEASON』(フジテレビ系)の撮影に忙殺されてるわ。マネージャー軍団も「いきなりの異動すぎて、マネージャー同士で話し合う時間すらなかった」ってびっくりしてたけど、私たちも驚いちゃったわよ。「2人体制って何? ジャニーズJr.じゃないんだから。解散したとはいえ国民的アイドルだった人たちよ。事務所の功労者でしょ? 吾郎ちゃん、ツヨポン、慎吾くんにはもうこれ以上の発展がないってこと? そんな扱いなのね? あ~、そういうことなのね」ってある程度の心の準備はしてたんだけどね。

 それに追い打ちをかけるようにSMAPのチーフマネージャーだったF氏まで退社してしまって「こりゃ完全に終わったね、オワコン扱いだ!」って言い合ってたのよ。その前にKis-my-Ft2やSexy Zoneのチーフマネージャーだった敏腕M氏も辞めて、いつの間にやらI女史の会社に入ったという話が聞こえてきてたし、とにかく社内はゴタゴタしてたのよ。

 だってM氏は退社する時「家業の手伝いをすることになりました。芸能界とは無縁の世界だから」って言ってたのよ。それがこっそりI女史と合流してたなんて、ビックリ半分、嬉しさ半分だったわぁ。M氏はSMAP担当ではなかったけどI女史チームに属していて、キスマイをデビューからずっと担当して大きくさせた人なの。キスマイを離れる時、メンバーは「Mさんが担当替えになって寂しいよ~」なんて声がタレントからもあがるほど信頼されるマネージャーで人望もあったの。今のキスマイの寂しい状況を見ると私たちだって悲しくなるのに、M氏はきっと誰より忸怩たる思いなんじゃないかしら? ま、メンバーによると「今はMさんに連絡しちゃいけないみたいでさ」とのことで、何だかなぁって感じなんだけどね。

 さて。一方F氏は、本当に長年SMAPとI女史にお仕えしていた我慢強い男性で、人当たりがいいから記者連中からもすごく人気があったのよ。長いSMAPファンの方たちには有名な人よね。この20年で彼が変わったことといえば、体重が20kg、いやごめんなさい、10kg程度増量したぐらいで、人間性の変わらない愛されキャラなのよね。

 事務所の同僚たちも昔はよく「Fちゃんの一番の仕事はI女史の話し相手。とにかくFちゃんが傍にいればI女史も安心するし、夜中に青山あたりで“女子会”してるよ。Fちゃんは聞き上手だから癒し効果バツグン。ただ毎日、SMAPやI女史に振り回されてるし、当たり散らされてるから、すごく大変だと思うけどね。絶対に誰にも真似できない偉業を成し遂げた男だもん(笑)」なんて言ってて、周囲からイジられることも多かったけど、何でも笑って聞き流すような寛容な人なのよ。

 そんな彼が、I女史の退社やSMAPの解散を経ても事務所に残っていたから、私たちも4月頃は「もしかしたらFちゃんは残留かもね」なんて話し合ってたの。聞くところによると「ジャニーズ側が破格の待遇で、事務所内に3人しかいないめちゃくちゃいいポストを用意してくれた」とのことで「あら、Fちゃんやるじゃない!」なんて思ってたんだけど、何とその素敵な椅子には座らず5月末にあっさり退社。私たちは違う意味で「あららら、Fちゃんったら、やるじゃない!」って言い合ってたのよね。まだ正式な発表はされてないけど、I女史と合流するしかないでしょ? 長く慎吾くんについてたマネージャーさんたちもいずれはみんな行くのかしらね?

 SMAPのマネージャーさんは他のタレントさんたちとは違ってみんな本当に長い長い年月、同じ人が担当してきてるから、今さら新しい人というわけにはいかないのよ。木村拓哉さんも今までと同じマネージャーさんがついてるし。今は逆風の中にいる木村さんだけど、彼を陰で支えているマネの姿は健気で本当に頭が下がる思いよ。

 そういえば、3人の事務所退社で揺れている矢先に飛び込んできた“木村拓哉の追突事故”は、何だかもうタイミングが合いすぎたというか。ロングバケーション中だという木村さんの「考え事をしていて……」という言葉にはつい「うん、そうだよね」って、みんな思ったはずよ。まぁ木村さんは不本意ながら“裏切り者”というレッテルを貼られてしまったけれど、あの“何事にも動揺しない完璧主義者”の木村さんが追突事故を起こすなんてよっぽどだもの。あの道ってことは、もしかしたらお嬢さんを迎えに行く途中だったのかも知れないな~、なんてことはさおき、“木村拓哉の動揺”が浮き彫りになった気がして、何かもう言葉にならないわ。

 今のところ、辞める3人の今後の具体的な活動は発表されていないけど、担当番組のスタッフによると「3人ともすっかり心の整理はついていて、それぞれ9月までにやり残したことをちゃんとやり遂げる気持ちでいる。気分的にはもうスッキリしていて、思ったより元気そうだよ」とのこと。「ただ、今まで支えてくれたマネージャーや番組スタッフたちのことは最後まで心配してた。自分が辞めることで迷惑をかける人が多いから。慎吾ちゃんや剛くんは、そんなマネージャーやスタッフたちを気遣って、言葉は多くないけど相談に乗ったりしてたみたいだよ。吾郎くんは意外にサラッとケロっとしてたけどね(笑)」って。

 現時点では3人の担当番組が9月以降も続くのか終了するのか、こちらも正式発表はされていないけど、何となく残念な結果を予想しちゃうのよ。でも、どの番組スタッフも口を揃えて言うのは「解散騒動で揺れていた頃より、吹っ切れたのか、みんな確実に元気になってるから、この悩みに悩んで出した結論はいい結果だったのだと信じたい!」って。

 そうね、去年の今頃だったかしら、慎吾くんの様子は明らかに違ったもの。番組では頑張って元気にしてたけど、裏では声をかけるのも躊躇しちゃうぐらいドンヨリムードの時があったから。もともと普段の慎吾くんははしゃぐタイプでもないし、インタビューでもゆっくり時間をかけて穏やかなトーンで話す人なの。でも去年は違う空気をまとっていて、ビール以外にも今まであまり飲まなかったウイスキー他、お酒の量もすごく多くなっていて、20年の付き合いのアツもそんな姿をちょっと見たことがなかったから心配しちゃったわ。なんせ心が柔らかくてまっすぐな人だからね。

 20年前、慎吾くんが「俺、初対面でも人を見たら大体どんな人かわかるの。コイツは裏切りそうな奴だなとかね。子供の頃から芸能界にいて、いろんな大人に裏切られてきて、大人が信じられなくなった時もあった。大人の裏切りって子供の裏切りの比じゃないの。3倍、4倍、5倍ぐらいヒドイ。“香取慎吾”でお金儲けをしようとする大人がいて、その存在を知った時に壁を作ったんだ。でも、どんなにシャッターを閉めてもこじ開けてくる大人がいたから、シャッターも頑丈にして、壁も高くして。直感だけは鋭くなったから、もう誰にも裏切られない。自分の直感が外れたことないもん」って言ってたのね。それから折に触れ「慎吾くんの直感、まだ外れてない?」って聞いてみると、「大丈夫! 自分を信じてる!」って言ってたから安心してたんだけど……。解散騒動で揺れてる頃にこの言葉を思い出して、もうとんでもなく胸が痛かったわ。一番信じていた事務所に裏切られるなんて、そんな結末を誰が想像してた? ホントあんまりよね。ま、もう明るい未来に向かって走り始めた彼らだからウダウダ言っちゃいけないけど。

 ちなみに剛くんは相変わらずマイペースに過ごしていて、新しい生活をスタートさせてるみたい。吾郎ちゃんもいつも「うちの剛はメンバー1の俳優だよ。というか、日本一かも。剛のつらい表情、哀しみの表情、よく見てみて。あんな演技、誰にもできないもん」って誉めてるけど、一番遅咲きだった“俳優・草なぎ剛”がこんなに化けるとは。今後が楽しみな役者だわ。

 かたや吾郎ちゃんは「何事もなかったような顔」で淡々と仕事をこなしていて「時間ができたら海外に行きたいな。寒い国がいい。僕らしくヨーロッパとか」って言ってたわ。いかにもすぎて笑っちゃうでしょ? 「解散したけど何か? 退社するけど何か? えっ、何かあったの?」って顔をしてるんだもの。完敗よ。元SMAPの中で一番“何事にも動じないブレない男”の本領発揮よね。いつも通り早起きをして規則正しい生活を満喫されているようで何よりです。

 すでに本も出しているし、『ゴロウ・デラックス』(TBS系)でも多くの作家さんと交流してるけど、吾郎ちゃんの文才はとんでもないの。吾郎ちゃんらしい表現力で流れるような文体で、ちょっと中毒になりそうな感じなのよね。小説家? 吾郎ちゃんなら余裕で書けるでしょうね。ハイハイ、こちらも期待してましょ!

 ところで中居さんの番組スタッフは「終了はまったく聞いてない」とのことで、どの番組も続行するみたい。日本テレビ系の『ザ!世界仰天ニュース』と『ナカイの窓』のスタッフは解散騒動の時もあれこれ気遣って、両番組が協力し合って1週間のハワイロケを敢行。「中居さんが少しでも元気になってくれたらという思いでした」って言ってたけど、現場ではあまり感情を出さない中居さんも騒動の渦中では珍しくアップダウンがあったらしく、スタッフも心配してたみたいなの。そんなスタッフの気持ちは痛いほどわかっていた中居さんだからこそ、今回の決断になったんだと思うけどね。「慎吾くんの言葉が中居くんの背中を押した」という報道もあったけど、あの2人の繋がりは本当に強くて深いから、泣けてきちゃうわよ~。

 多くの人が関わっている彼らだから、まだまだ問題は山積みだけど、でも5人のこれからが明るいことを信じたいわ。「今はSNSなんかもあるし、辞める3人を干すことはできない」なんて言う人もいるけど、この半年の仕打ちを見ていると安心するわけにはいかないわ。だって、ジャニーさんは「解散なんてしない」って言ってたじゃない……。残念ながらまったく信ぴょう性がなくて慰めにもならなかったものね。

 そんなだから、ファンの皆さんとともに少しでも声に出していかないとね。これ以上3人を冷遇なんかしたら、今までずっと応援してきてくれた多くのファンが今度こそ黙っちゃいないだろうし。コアなファンのみんなは「木村拓哉の結婚も解散も乗り越えてきた私たちなんだから、これからも変わらずSMAPを応援する。何があってもSMAP大好き!」って胸を張って心強い発言をしてるしね。衝撃は走ったけれど、アツもずっと“SMAP愛”を胸に、これからもじっくり監視していきたいと思いま~す!

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