2017/08/25 15:20

クールで胡散クサくて変人!?“青い目の僧侶”ヘンリ・ミトワを知っているか?

日本文化をこよなく愛した、日系アメリカ人の禅僧ヘンリ・ミトワ(2012年6月1日逝去。享年93)/[c]大丈夫・人人FILMS
日本文化をこよなく愛した、日系アメリカ人の禅僧ヘンリ・ミトワ(2012年6月1日逝去。享年93)/[c]大丈夫・人人FILMS

京都屈指の観光地として国内外から大勢の観光客が訪れる世界遺産・天龍寺。ここにかつて日系アメリカ人の禅僧がいたのをご存知だろうか?禅僧の名前はヘンリ・ミトワ(1918〜2012)。ドイツ系アメリカ人の父と日本人の母の間に生まれ、異色の経歴をたどり日本で禅僧となった彼の生涯に迫るドキュメンタリー映画『禅と骨』が9月2日(土)より劇場公開される。

本作は『ヨコハマメリー』(06)を手掛けた中村高寛監督が、8年の歳月を費やして完成させた2作目の長編ドキュメンタリー。波乱に富んだミトワの生涯をドキュメンタリー映像と彼の半生を再現したドラマ、さらにアニメを駆使して浮き彫りにする。ドラマパートでは青年時代のヘンリをウエンツ瑛士が熱演。さらにヘンリの母役の余貴美子をはじめ、佐野史郎、緒川たまき、永瀬正敏らが脇を固めている。

記録映像とドラマ、アニメで紡ぎ出すのは、青い目の禅僧ミトワの激動の人生。横浜で生まれた彼は1940年に単身渡米。第二次世界大戦中は敵性外国人として日系人強制収容所で過ごした。終戦後はロサンゼルスで幸せな家庭を築いていたが、仏教と出会ったことで1961年に日本へ帰国。禅僧として日本文化を愛でながら悠々自適な晩年を送るはずだった。

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