2018/01/12 11:02

元力士・若ノ城の現在 糖尿病、腎不全…“未来の横綱候補”の壮絶闘病

現役時代の若ノ城(中央)(C)TBS
現役時代の若ノ城(中央)(C)TBS

 昨年末、世の中に衝撃を与えた元横綱・日馬富士の暴力事件。騒動の渦中にある相撲界だが、いよいよ14日に初場所初日を迎える。12日放送のTBS「爆報!THEフライデー」(金曜後7・00)では、かつて人気を誇った沖縄県出身力士・若ノ城を特集。相撲界最大の転落人生を味わった男の現在が明らかになる。

 小学6年生で身長180センチ、体重110キロという人並外れた体格を生かし、高校時代に柔道選手として活躍した若ノ城。類まれなる運動能力が相撲関係者の目に留まり、18歳で間垣部屋(第56代横綱・2代目若乃花)に入門。当時の相撲界は“若貴ブーム”に沸いており、スケールの大きい相撲と沖縄出身という珍しい経歴から“未来の横綱候補”として将来を期待された。

 デビューから2場所目の92年3月に序の口優勝、95年9月に十両昇進、97年9月に幕内昇進と順調な出世街道を歩んでいたが、デビュー前から患っていた持病の糖尿病が悪化。成績次第で三役も狙えた98年の春場所で5勝10敗と大きく負け越すと、そこから相撲人生が大きく狂い始める。

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