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2017/09/26 17:45

余命の物差しにならない? 平均寿命のウソ・ホント

平均寿命の意味を誤解している人は意外と多いようです。情報のウソ・ホントを解説します。
平均寿命の意味を誤解している人は意外と多いようです。情報のウソ・ホントを解説します。

「死亡年齢の平均」ではない! 意外と複雑な平均寿命の算出法

人口統計の一つに、「生命表(life table)」というものがあります。意外かもしれませんが、皆さんがよく耳にする「平均寿命」というものは、この生命表の中で基本となる数値(関数)ではありません。

100人の死亡した年齢を足して100で割った数値、というような単純なものではないからです。

なぜ人口統計の生命表から切り離されて、「平均寿命」という用語が独り歩きするようになってしまったのでしょうか?

一つには、直感的に分かった気分になれる言葉だからだと思います。「平均」は小学校の算数でも習いますし、「寿命」も電池の寿命というように普通の会話でも使われ、長い方が長生きで良いものだとパッとイメージできる単語です。要するに難しい数式や統計学的なことを知らなくても、「平均寿命」と聞いただけで誰でも理解できた気になれる言葉だからでしょう。

その上、国際比較もしやすい数値なので、「日本の平均寿命は世界一長い!」という報道を聞くのも、何となく嬉しかったりするものかもしれません。

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