2017/06/20 09:01

生まれつきの眼の病気、先天緑内障とは?

緑内障というと、年齢を重ねた人が患うものというイメージがあるかもしれません。しかし、生まれたばかりの子どもにも、緑内障が見られることがあります。これを先天緑内障と言います。今回は、先天緑内障の症状や対処法について解説します。

緑内障とは

視覚は眼の網膜で受容した光が脳に伝えられることで起こります。このとき、脳に光の刺激を伝える役割を果たしているのが視神経です。緑内障とは、眼圧が異常に高くなることから視神経に障害が起こることで見える範囲が狭くなっていく病気です。

眼球の中には房水と呼ばれる水が入っており、その量によって眼の硬さ(眼圧)は変化します。通常、房水は眼の隅角という部分から出ていきますが、隅角から水が流出しにくくなると角膜と水晶体の間の部分に房水が溜まり、眼圧が上昇します。そして眼圧の上昇に耐えられなくなると、視神経を圧迫して障害を起こし、緑内障を発症します。

生まれたばかりの子どもにも緑内障は見られる

緑内障は加齢に伴って発症することが多い病気ですが、実は生まれたばかりの子どもにも見られます。これを先天緑内障と言います。先天緑内障は、胎児の頃の隅角の発達異常で眼圧が高まることから発症します。先天緑内障の原因はまだはっきりと分かってはいませんが、ある特定遺伝子の変異が関係しているのではないかと考えられています。

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