2018/03/26 12:00

「天使すぎる鳥」「雪の妖精」と話題沸騰中! シマエナガちゃんを知っていますか?

「ねえ、なにしてるの?」とたずねているようなシマエナガの表情。「もちろん、君に会いに来たんだよ!」って答えたい! 写真提供/小原玲
「ねえ、なにしてるの?」とたずねているようなシマエナガの表情。「もちろん、君に会いに来たんだよ!」って答えたい! 写真提供/小原玲

 真っ白、フワフワ、つぶらな瞳……。

「雪の妖精」「白い恋人」「天使すぎる鳥」などと呼ばれ近年、話題となっているのがシマエナガだ。北海道にのみ生息し、体長14センチ、体重8グラムほどで、スズメよりも小さい。しかも体長の半分が尾っぽで、胴体の部分だけだと日本最小の鳥とされている。

 まさに、「可愛い」「癒される」につながる強力ワードのみで構成された存在! パンダのシャンシャンに手ごわいライバルが出現!? 北海道に行かなければ会えないけれど、写真や動画、カレンダー、ぬいぐるみなどを目にしたことがある人もいるのでは?

仕事や育児、介護などで毎日、忙しくしているとうかがえる、女性たちからの反響の声がとても多いですね。“自分が癒されると思って買ったら、子どもがとても気に入ってしまい、家族で眺めている”といった感じです」

 こう語るのは、シマエナガの知名度を上げるきっかけとなった写真集『シマエナガちゃん』(講談社刊)の作者であるカメラマンの小原玲さん。現在、第2弾まで出ているというこのシリーズ、人気アイドルと肩を並べるほどの売れ行きを見せているのだとか。

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