2018/05/18 11:00

閉店が一転、奇跡の大復活『マルカン百貨店』の大食堂が愛され続ける理由

老若男女でにぎわうマルカン大食堂のショーケース。働いているスタッフも半数は、以前働いていた経験者を迎え入れたそう
老若男女でにぎわうマルカン大食堂のショーケース。働いているスタッフも半数は、以前働いていた経験者を迎え入れたそう

 デパートと聞くと大食堂を思い浮かべる人も少なくないだろう。家族で食べたお子さまランチ、ライスカレー、ソフトクリーム……。

 岩手県花巻市にあるマルカン百貨店は、地下1階、地上8階からなる地元唯一のデパートで、花巻のランドマーク、市民の憩いの場として親しまれてきた。

 しかし、郊外に大型チェーン店が進出するなど、時代の変化とともに建物も老朽化。

 ’15 年には耐震基準を満たさないと診断されてしまい、改修を断念。2016年6月7日に43年の歴史に幕を下ろした。

 この百貨店で最も親しまれていたのが、6階の580席のマルカン大食堂。閉店が発表されて間もなく、地元の高校生による「マルカン食堂の移転存続」を求める署名活動がスタートした。

 そんななか、花巻駅前を活性化させ、新たな手法で雇用を生み出す取り組みをしていた会社『花巻家守舎』が、百貨店側に大食堂を含めた建物全体の運営引き継ぎを申し入れた。

 代表の小友康広さんが言う。

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