2017/07/07 16:00

名字でルーツがわかる 佐藤、鈴木、田中、高橋、渡辺の場合

「高橋」のルーツとなった奈良県の「布留の高橋」には今も橋が架かる。撮影/森岡直浩
「高橋」のルーツとなった奈良県の「布留の高橋」には今も橋が架かる。撮影/森岡直浩

 NHK『人名探究バラエティー 日本人のおなまえっ!』に姓氏研究家として出演する森岡浩氏はこの分野の第一人者であり、特にこれまで研究されてこなかった庶民の名字の歴史や意味を解明した功績で知られる。近著『名字でわかる あなたのルーツ』で2500を超える名字のルーツを紹介している森岡氏が、同書で明かした名字のヒミツを紹介する。

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 名字のルーツを調べようとするとき、現代人ならまずインターネットで検索し、あるいは図書館で姓氏事典をめくる。しかし、そこで見つかる“ルーツ”は、実は文献の残る名家・旧家の歴史を紹介したにすぎない。例えば「田中さん」を調べると、藤原家庶流の田中氏や石清水八幡宮神官の田中氏が記載されていることが多いが、全国の「田中さん」のおそらく9割はそれらと無関係で、日本中の里山にいたであろう「田んぼの中に住む田中さん」だった可能性が高い。そうした家系には文献などは残っていないかもしれないが、名字にはれっきとした一族の歴史が込められている。

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