2017/09/10 07:00

西郷隆盛の肖像画、どれが最も似ているか論争に決着

西郷隆盛の曾孫で陶芸家の西郷隆文氏
西郷隆盛の曾孫で陶芸家の西郷隆文氏

 西郷隆盛は一枚の写真も残していない。かわりに多くの肖像画が残されているが、どれが「本当の顔」か。

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 有名なのは、大蔵省で印刷技術を指導していたイタリア人版画家のエドアルド・キヨッソーネによるものだ。だが、キヨッソーネは西郷と会ったことはない。

 西郷の死後、肖像を依頼されたキヨッソーネは、西郷と縁があった大蔵官僚・得能良介の助言を得て、顔の上半分は弟の西郷従道、下半分は従兄弟の大山巌の写真をもとに描いた。

 一方、実際に西郷に会った者が描いた肖像画もある。戊辰戦争の庄内攻めの際、西郷の温情で制裁を免れた庄内藩の石川静正は、明治初期に鹿児島を訪れて西郷と交流した。その経験をもとに、穏やかで慈悲深い表情の西郷を描いた。

 薩摩出身の画家・肥後直熊は幼少時、西郷の隣家に住んでおり、「直坊」と呼ばれて西郷の膝の上でよく遊んでいた。その肥後は西郷の没後50年祭に際し、昔日を思い出しながら肖像画を描いた。西郷の末弟・小兵衛の夫人は「生き写し」と絶賛したと言われる。

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