2018/01/19 07:00

腸内フローラ検査 肥満発見など食生活改善のヒントに

食生活の改善で腸内フローラが開花する
食生活の改善で腸内フローラが開花する

 近年、様々な研究が進められ、腸が持つ新たな「力」が次々と明らかになっている。腸といえば食べ物の消化・吸収、便の排出……「腸の機能」といわれた時に浮かぶのはそうしたイメージだろう。だが、その範囲にとどまらないのである。

 とりわけ注目されるのが「腸の免疫パワー」で、これまで根治が難しいとされてきた病が克服できる可能性だ。成人男性の腸の長さはおよそ7~9メートルあり、表面積はテニスコート1面分にも及ぶ。“広大”な腸には約1000種類、約100兆個の「腸内細菌」が生息し、夥しい数の腸内細菌が集まって「腸内フローラ(腸内細菌叢)」と呼ばれる生態系を形成している。

 腸内フローラの乱れが自己免疫疾患や肥満、糖尿病をもたらすことは確かだと考えられている。

 万病を防げる可能性を持つ腸内フローラはどうすれば“開花”するのだろうか。専門家がまず口を揃えるのは「食生活の改善」だ。国立精神・神経医療研究センター神経研究所特任研究部長の山村隆氏が解説する。

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